瞿金清:技术支撑 打造环保涂料品牌

  嘉宝莉,如今亚太涂料企业25强,年销售额超过30亿元,10多年的发展创造了业界的神话,翻开他的发展历史,华南理工大学是不得不提的名字。

  早在2001年,嘉宝莉刚刚搬到江门市,年销售额不足两千万元,急需寻求技术支持,他们选择了与华南理工大学开展产学研合作,走上了以技术支撑发展的道路,双方合作成立了“华南理工大学嘉宝莉涂料技术研发中心”,华南理工大学化学与化工学院的瞿金清教授及其所在精细化工团队,全力支撑嘉宝莉开展高性能涂料及环境友好型涂料的研发。双方的合作还被评为了“中国高校—大型企业产学研经典案例”。

瞿金清在研讨会上发言


机缘巧合,成就合作佳话

  改革开放之初,珠三角出现了“星期日工程师”现象,大学老师、科研人员利用周末到企业帮助解决实际技术问题。2001年,刚博士毕业的瞿金清跟随导师陈焕钦教授拿着“介绍信”来到华润涂料商讨合作,而对方的技术总监以技术方向不合适为由婉拒了瞿金清一行。

  合作没谈成,瞿金清感到非常沮丧。陈焕钦教授找到一辆顺风车,载着这一老一少往回走。经过九江大桥附近,司机走错了路,便和瞿金清攀谈起来,得知两位老师此行是来和涂料厂谈合作的,为表歉意,司机带着两位老师在一个涂料厂门口停了下来,而这个厂就是嘉宝莉。听说是两位华工的老师前来拜访,门卫立即向上汇报,巧合的是嘉宝莉负责人刚刚接待完中山大学的老师,并未达成合作意向,旋即热情接待了两位“送上门”的华工老师。嘉宝莉面临着技术上的问题急求突破,老师们又有解决这方面的问题的研究成果,校企双方倾盖如故,就这样,这一段“误打误撞”的经历,成就了华南理工与嘉宝莉延续十几年的合作。

瞿金清在实验室指导学生

  2002年,嘉宝莉与华南理工大学签约合作,成立“华南理工大学嘉宝莉涂料技术研发中心”,嘉宝莉每年向该中心投入科研经费500万元以上,双方委派骨干研发人员,共同致力于高性能涂料及环境友好型涂料的研发。先后建立了“博士后科研基地”“研究生校外培训基地”“省部产学研结合示范基地”“院士专家工作站”及多个国家、省部级工程技术中心,取得可喜的项目成果。成功开发出无毒聚氨酯固化剂、水性木器涂料、高固体份涂料等多项填补我国涂料领域空白的新产品,先后获得2个“国家级项目”、8个“省部级项目”、10个“地市级项目”的授权或奖励、以及12项技术专利。

  “我在企业相当于技术副总,很多核心技术双方都是共享。我们在彼此信任的基础上,承担了很多科研项目,也获得了不少专利,这种共享对双方都有利。”瞿金清说。


批郤导窾,一一攻克技术难题

  在人们普遍关注的大气污染源中,VOC(挥发性有机化合物)是主要污染源之一,而作为VOC主要排放源之一的涂料及其有机溶剂,不可避免地成为了众矢之的。常见的涂料可分为油性涂料和水性涂料,油性的用有机溶剂稀释,就是我们常说的油漆,水性的用水做稀释剂。

  那么,水性涂料为什么环保?通俗地讲,水性涂料是用水来调漆的,水漆在喷涂和干燥过程中挥发的是水,它的VOC排放非常少。油性涂料在喷漆和干燥过程中有大量的稀释剂,即有机溶剂要挥发,产生大量的VOC。为此,涂料行业“油改水”的呼声也日益高涨。

  “高性能聚合物乳液与水性木器涂料”正是瞿金清的研究方向之一。瞿金清介绍,水性木器漆因环保性质而备受赞誉,但是因工艺和性能的不成熟也一度令人心存质疑。“怎样使水性涂料和溶剂型涂料相当?是我们努力的方向。”

精细化工团队老师合影

  嘉宝莉水性木器涂料在2004粤港关键领域重点项目中一举中标,成为涂料行业唯一获得省政府1200万元专项资金扶持的企业,并于2006年建成了当时亚洲最大的水性木器漆生产基地。瞿金清团队专利“丙烯酸聚氨酯共聚物乳液及其制备方法和应用”,获得第十届中国专利奖。研制的水性涂料以丙烯酸为主,聚氨酯和环氧树脂改性,合成多重交联复合乳液,既具有丙烯酸价廉的特点,又有聚氨酯和环氧树脂优良物理和化学性能。

  “水性涂料是高技术的产品,比较贵,我们就研究怎样生产高性价比的涂料,让用户用得上。”瞿金清从技术研发入手降低了成本,还解决了水性木器漆干燥的难题。北京奥运会开幕式上的船桨和竹简帛就使用了嘉宝莉的水性木器漆。


和衷共济,校企合作实现共赢

  在华南理工大学,有很多像瞿金清一样带着学生深入企业一线的老师。“直接面对生产问题,在实践中锻炼解决实际问题的能力,是教学科研的必经之路”,不少学生也因此被企业挽留和“预订”。高校的研发优势、人才培养优势和企业的市场转化优势充分结合,实现了企业和高校之间的良性互动。

  2004年,硕士毕业的朱延安进入嘉宝莉公司,担任华南理工大学嘉宝莉涂料技术研发中心的骨干研发人员。“在毕业之前,我们就跟瞿老师开始做水性漆项目的小型工业化试验了,”朱延安说。在小型工业化实验取得成功的基础上,他把项目的中型工业化试验搬到了嘉宝莉,继续开展水性涂料的科研攻关工作。博士毕业后,已是水性漆部门负责人的朱延安自己也成为了工程硕士的校外导师。

  博士生孔霞,在嘉宝莉做论文期间,发现工程师正面临着一个乳液配漆的难题,她以水性聚氨酯-丙烯酸乳液为基料成功配制水性木器涂料。厂里的工程师没完成的乳液配漆被她做成了,孔霞毕业后也留在了嘉宝莉。瞿金清打了一个比方,“这就好比炒菜,原料一样,但是一个好厨师可以将这道菜烹饪得色香味俱全。我们的学生不但会写论文,动手能力也很强,企业抢着要。”

瞿金清和学生在一起

  “为什么你们的科技转化做得如此成功?”这是最常被问起的问题。瞿金清说,既然是校企合作,双方都功不可没。企业在技术上“真金白银”地投入,学校在各方面大力支持,最重要的是化工作为传统优势学科,具备很强的产业转化能力。“别人的难题恰恰是我们的优势,每次工业放大的过程都进行得很顺利,让我们从实验室走向了车间。”

  在长期的产学研合作中,华南理工大学与嘉宝莉实现了双赢。据瞿金清介绍,嘉宝莉的自主创新能力大大提升,生产和销售规模增长了十几倍,企业技术研发能力得到国家和社会的肯定,先后荣获“广东省高新技术企业”“高新技术企业”“国家认定企业技术中心”等权威认证;华南理工大学精细化工学术团队也在科技开发和人才培养方面取得了良好成绩,成为我国高校中涂料科技力量最雄厚的单位之一。


《新视点》第30期

文 字:许 颖

图 片:受访者提供

编 审:孙宏志  柯 宁 

总策划:张锅红