【纪念香港回归20周年】唐本忠:让科研成果在祖国大地开花结果

  唐本忠,1982年毕业于华南工学院(1988年改名华南理工大学)高分子科学与工程系,1994年任职于香港科技大学,2009年当选中国科学院院士,多次入选全球高被引科学家。多年来,带着华园赋予的踏实勤奋和拼搏进取,唐本忠勇攀科学高峰,在高分子化学领域取得了熠熠闪光的研究成果,他发现的聚集诱导发光(AIE)现象,被认为是“中国科学家开拓和引领的一个新研究领域”。

  韶华不曾淡却的是他对母校的情怀,时光不曾斑驳的是他对华园的记忆。对于唐本忠来说,母校的谆谆教导、华园的点点滴滴伴随着他一路成长,是他此生宝贵的财富。

树高千尺,永远不忘根在华园

  1977年,中断10年的高考恢复,犹如一声春雷唤醒了春的希望,570万名考生涌进考场,一批批学子改变了自己的命运,也改变着这个国家的命运,这其中也包括唐本忠。他怀着自己的理想和家人的期望,考入华南工学院,从此与华园结下了不解之缘。四年的大学生活,改变了他,也改变了他的人生轨迹。

  那时读大学,生活非常清苦,据唐本忠回忆,当年物质条件艰苦,一盘青菜3分钱,很多人还吃不起。苦中有乐的大学生涯,让唐本忠一直津津乐道。为挤出更多的时间学习,大学四年里唐本忠很少回家。“暑假基本都是在图书馆里度过的,那里的书多,更重要的是这些书不用自己花钱去买……”那段日子里,唐本忠如饥似渴地汲取着知识的营养。

  在唐本忠看来,上大学的机会来之不易,所以非常珍惜时间,常常在学校熄灯后仍“挑灯夜读”。他还饶有兴致地讲述了当年如何跟同宿舍的同学分工合作,到图书馆占位自习的故事。当年的苦事、囧事现在讲起来都是趣事,那是因为母校给予唐本忠的都是青春的、向上的记忆。

  追忆起当年的点点滴滴,唐本忠总有着忆苦思甜的欣慰。在华园的学习和生活历炼,让唐本忠对如何“做人、做事、做学问”有着更深的认识:养成良好品德,做对社会有用的人;培养自己的兴趣,做自己喜欢做的事;坚定目标,最终才能做好学问,实现自己的人生价值。

峰高千仞,停不下攀登的脚步

  唐本忠主要从事高分子合成方法论的探索、先进功能材料的开发以及聚集诱导发光(AIE)现象的研究。由于其研究成果的广泛影响,他被美国科学信息所列为最常被引用的科学家之一。

  发光分子在稀溶液里可高效发光,但在浓溶液中或聚集状下,发光能力却减弱甚至完全消失。德国科学家60年多前发现的这种聚集猝灭现象,一直严重限制着发光材料的应用,让发光领域的研究者大为挠头。

  避免让它们聚集在一起,这是大多数科学家解决的方向。可是唐本忠却独辟蹊径,他巧妙地让平板一样容易聚集的分子变身成类似螺旋桨一样的结构。变身后的分子“性情大变”,越是聚集,越能发出耀眼光芒,尤其在固态下发光效果更强,而且消耗的能量也大为减少。唐本忠将这种发光现象命名为聚集诱导发光,英文简称“AIE”。

AIE材料发出明亮、颜色各异的光

  AIE现象的发现,意味着发光材料领域一扇全新的大门被打开,其重要的学术意义及其潜在应用前景吸引了国内外很多研究组从事相关研究,一系列先进功能材料接踵而至,拉近了人们幻想中的奇妙材料与现实的距离。

  凭借杰出的研究成果和科学贡献,唐本忠获得了国家自然科学二等奖,还获颁Croucher高级研究成就奖、中国化学会高分子基础研究王葆仁奖和Elsevier杂志社冯新德聚合物奖等奖项。

  唐本忠目前是广东省创新团队——有机/高分子光电功能材料及应用团队的带头人。他率领的团队依托于华南理工大学发光材料与器件国家重点实验室,聚集了教育部长江学者、基金委“优秀青年基金”获得者和国家“青年千人计划”入选者等一批高水平人才。在实验室里,他们把基于AIE现象的研究“玩”出了各种花样,涉及光电、生物、医疗等诸多领域,一个个科学想象逐渐发展成造福社会的技术现实。

  研究领域的不断拓展,研究成果的不断累积,让唐本忠对于整个社会的贡献也越来越大。海到无边天作岸,山登绝顶我为峰。作为科学家,唐本忠对攀登科学这座高峰也许没有这样的豪迈之语,但是却有着默默拼搏的坚韧之举。

志高千丈,必以努力助功成

  回首往事,对成功最深刻的感悟是什么?“是努力!世上无难事,只怕有心人。像我们这些从乡下出来的孩子,能够成功,一个很重要的原因就是肯努力。”唐本忠认为,这个世界上优秀的人、有潜质的人很多,但最终能不能成功,根本因素还是在于自己是否努力,并在机遇来临时,能否牢牢抓住它。“我希望通过自己的经历,让年轻人知道,只要你肯努力,善于学习,抓住目标,就一定能成功。”

唐本忠接受媒体采访

  同时,唐本忠认为,重视基础知识,是迈向成功的第一步。“没有扎实的基础,事业很难走远,只有基础牢固,才能后劲十足。现在的学习环境和条件比以前好多了,作为青年一代,就更应该集中精力把学习搞好,打牢基础。在做到主动学习的同时,还要多问,不断地问为什么,这样才能创新。创新是一个国家发展不竭的动力,也是做好科学研究最重要的因素。因此,要从小锻炼自己不断用新方法去解决问题的能力。”

  “要迈向成功还有很重要的一点,就是要立志,而且要立大志,立志为国家、为人民作贡献。”唐本忠说,自己当年非常幸运地赶上了恢复高考,国家急需要大量人才,再加上个人的努力,才有了今天的一番作为。“当年上山下乡‘修地球’的时候,从未想到以后会做科研。”但唐本忠一颗追求进步、立志成才、服务国家和人民的心却在时刻准备着。

  心有多大,舞台就有多大。印刻在唐本忠内心的华南理工大学精神,为他带来奋进的力量,激励着他在科学研究的路上不懈前行,取得了丰硕的成果。而唐本忠将用自己的科研成果造福国家、造福社会、造福人民,就像在一次成果汇报会上,他所说的那样,“我要让我的科研成果在祖国大地开花结果。”(文/王云昀 卢庆雷 编辑/刘涛)